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Por qué necesitas una fase de investigación

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En Juice Studio, nos gusta decir que hay que «mirar antes de saltar; descubrir en qué se está metiendo» antes de empezar el desarrollo. ¿Qué pasa si decides omitir la investigación o construir sobre suposiciones? Si tu producto se construye sin la opinión de los usuarios desde el principio y con frecuencia, acabarás con resultados decepcionantes. Si te tomas el tiempo necesario para entender los problemas a los que se enfrentan tus usuarios hoy en día y hacia dónde se dirige la industria, podrás construir un producto más exitoso.

Hoy en día, el desarrollo de software necesita una fase de investigación que te ayude a entender los problemas de tus usuarios, así como la mejor manera de resolverlos. ¿Cómo se completa con éxito una fase de investigación, por qué es importante y qué ocurre si se omite? 

¿Qué implica una fase de investigación?

Juice Studio existe desde hace más de 5 años y no siempre hemos tenido una fase de investigación. Después de años de prueba y error, hemos llegado a una fase de investigación que funciona mejor para nuestros proyectos. Estos son los pasos de una fase de investigación de Juice Studio.

1 – Identificar los objetivos y las métricas

Siempre hay que empezar por averiguar en qué punto se encuentran las partes interesadas. A menudo, cada parte interesada tiene una visión ligeramente diferente, ideas sobre lo que se construirá y lo que se considera un proyecto «exitoso». Nos gusta sentarnos con cada persona individualmente para garantizar la honestidad y eliminar el pensamiento de grupo.

También buscamos la(s) razón(es) principal(es) por la(s) que se debe construir este producto.  Esto nos ayuda a saber qué métricas hay que seguir, qué suposiciones se están haciendo, con qué usuarios tenemos que hablar y cómo formar una guía de entrevistas para el siguiente paso del proceso.

2 – Entrevistas con los usuarios

Este es, con mucho, el paso más importante. Al hablar con las personas que realmente van a utilizar el producto, podemos descubrir ideas que no habríamos esperado. Queremos ver el entorno en el que operan los usuarios, cómo experimentan el problema que este producto va a resolver y los puntos de dolor que experimentan. También tratamos de averiguar si las suposiciones hechas inicialmente sobre el problema y la solución prevista sigue siendo cierta.

Esto también se hace individualmente con 5-10 usuarios. Incluso con números bajos, podemos extrapolar los resultados y ver las tendencias. Estadísticamente, no es necesario entrevistar a cientos de personas. Lo más probable es que si se entrevista a 10 personas y no se ve el problema que la solución prevista va a resolver o no se ve ninguna tendencia, es poco probable que entrevistar a 90 o 100 más vaya a cambiar mucho. 

Basándonos en las entrevistas a los usuarios, podemos recomendar no avanzar en absoluto. Ya nos ha pasado antes: un cliente vino a nosotros esperando que sus usuarios tuvieran un problema, y después de realizar una ronda de entrevistas, ese problema no era realmente algo que preocupara a los usuarios. Les recomendamos que cancelaran el proyecto, y lo hicieron. No bromeamos cuando decimos que nuestro valor principal es la integridad: sólo queremos construir productos que tengan un impacto positivo en nuestros clientes y sus usuarios. Si no es posible, se lo diremos. 

3 – Análisis de la competencia

No es necesario reinventar la rueda. Este paso suele consistir en observar lo que ya se ha construido dentro de tu sector. Esto no sólo incluye a los competidores directos; los competidores indirectos también pueden aportar información importante sobre lo que es mejor para su producto.

Aquí descubrimos dos aspectos principales: lo que funciona actualmente y lo que no. ¿Cuáles son las características actuales que los usuarios adoran? ¿De qué problemas se queja la gente? Al observar lo que ya existe, puedes evitar los errores que ya se han cometido e inspirarte en lo que sí funciona. 

El objetivo principal de este paso es asegurarse de tener un producto que destaque. Queremos que tengas una solución única, y el análisis de la competencia te asegura que estás un paso por encima del resto.

¿Por qué es importante la investigación?

Lo oímos todo el tiempo: ¿por qué es tan importante la fase de investigación? Es cierto que añade tiempo y costes por adelantado, por lo que es lógico que recibamos algún rechazo a este paso. Estas son algunas de las razones por las que creemos que la fase de investigación es necesaria.

Ahorro de tiempo y dinero a largo plazo

Al gastar algo de dinero y tiempo por adelantado, se ahorra el dolor de tener que hacer cambios en el futuro. Cuanto más tiempo esperes para hacer los cambios, más tiempo y dinero necesitarás para arreglarlo. 

Si te saltas una fase de investigación, vas a esperar hasta el último momento para hacer cambios. No obtendrás información de los usuarios hasta que la aplicación se publique, que es cuando será más difícil arreglar las cosas. 

Desenmascarar la inversión

Como probablemente sabes, el desarrollo de software no es una pequeña cantidad de dinero. Es una gran inversión para una empresa de cualquier tamaño someterse a un proyecto de desarrollo. Si alguna vez has necesitado una asignación de presupuesto en una empresa, sabrás que a veces puede ser difícil convencer al propietario o al consejo de administración de que te den algo de dinero. 

Imagina que te saltas la fase de investigación y al final del proyecto te das cuenta de que necesitas hacer cambios drásticos (lo que significa que necesitarás una suma drástica de dinero). Será aún más difícil pedir más presupuesto si tu proyecto no tiene cierto éxito desde el principio. Por no hablar de cómo esto afectará negativamente a cualquier discusión sobre el presupuesto que tengas en el futuro. 

Pruebas y suposiciones

Antes de que Juice Studio tuviera una fase de investigación, lo construíamos todo basándonos en suposiciones. ¿Qué creen nuestros diseñadores y desarrolladores que es lo mejor? ¿Qué creen las partes interesadas que va a funcionar? Las suposiciones podrían estar basadas en pruebas, pero lo más probable es que estés gastando miles de dólares en opiniones o sensaciones viscerales. 

Al obtener pruebas reales respaldadas por datos, sabrás que lo que estás construyendo tiene más probabilidades de tener éxito. Por supuesto, nunca se puede estar 100% seguro de que una aplicación tendrá éxito. Pero es mucho más probable que construyas algo bien cuando tiene una base de evidencia.

Diseño conectado con las emociones

Tomamos los datos de nuestra fase de investigación para trazar un diseño fácil de usar y un prototipo comprobable. A nuestros diseñadores les gusta mucho conocer la marca y a sus usuarios. De este modo, cuando pasan a la fase de diseño, crean un diseño más conectado emocionalmente. Si el proceso comenzara justo en el diseño, los resultados podrían estar desconectados de lo que la marca es realmente a los ojos de las partes interesadas y los usuarios. 

¿Qué pasa si no investigas?

La investigación es como estudiar para un examen: cuanto más estudies, más posibilidades tendrás de sacar un sobresaliente. Entonces, ¿qué pasaría si nos quedáramos toda la noche viendo Netflix y no estudiáramos? Aquí tienes algunas preguntas que debes tener en cuenta si estás pensando en saltarte una fase de investigación. 

¿Conoces realmente a tu usuario?

Ocurre mucho más a menudo de lo que crees: los ejecutivos creen saber lo que quieren sus empleados o clientes, pero en realidad están bastante equivocados. Si construyes basándote sólo en lo que los interesados creen que es mejor, no sabrás si realmente funciona hasta que se lance. Puedes ahorrarte muchos disgustos, tiempo y dinero si obtienes información de los usuarios reales.  

¿Ya está construido?

Esto viene de nuestro paso de análisis de la competencia: ¿está seguro de que el producto que está construyendo no está ya en el mercado? Aunque Juice Studio siempre puede hacer que tu producto destaque, es posible que quieras replantearte las características y aplicaciones si un competidor ya tiene un producto muy similar que ya está teniendo mucho éxito.

¿Y si todos estamos en una página diferente?

Cada departamento y persona de una empresa tiene su propia opinión sobre lo que es importante y cómo determina el éxito. Al hablar con cada una de las partes interesadas sobre lo que buscan, podemos conseguir que todos estén de acuerdo antes de escribir el código. Si se espera hasta el final para ver qué piensan las partes interesadas, es mucho más probable que el proyecto se considere un fracaso. 

¿Es esta aplicación lo que realmente necesitamos?

Al igual que hemos mencionado antes, ha habido ocasiones en las que hemos detenido un proyecto después de la fase de investigación. Esto ha ahorrado a esos clientes mucho tiempo y dinero que habrían gastado en un proyecto condenado al fracaso. Imagina que nos hubiéramos saltado la fase de investigación en esos proyectos: todo el tiempo y el dinero se habrían gastado en un proyecto que podría haberse evitado si hubiéramos investigado un poco.

¿Y si tenemos que cambiar las cosas después del lanzamiento?

Al omitir la fase de investigación, hay que esperar a que la aplicación esté en funcionamiento para obtener información de los usuarios. Según nuestra experiencia, esa primera iteración de un producto de software casi siempre necesita cambios importantes para ser un éxito definitivo. Al hacer la investigación, puedes hacer esos cambios antes de escribir el código y antes de hacerla pública a tus usuarios. Pero si te saltas la investigación, tendrás que hacer cambios en la fase más difícil y costosa del proyecto. 

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