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Cómo conseguir una aplicación para mi empresa

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El desarrollo de aplicaciones móviles ha experimentado un gran cambio en los últimos años, pasando de ser una tecnología nueva y desconocida a ser una herramienta esencial para las empresas. Por este motivo, las empresas están aprendiendo a crear aplicaciones móviles y a sacarles partido. 

Las empresas están aprovechando las aplicaciones móviles para proporcionar nuevas herramientas para mejorar la eficiencia de los empleados, aumentar las interacciones con los clientes y descubrir oportunidades para crear nuevas fuentes de ingresos.

Con cada lanzamiento, los smartphones, las tablets y otros dispositivos móviles siguen avanzando en sus capacidades, especialmente en su poder de cómputo. Como resultado, las empresas comenzaron a crear aplicaciones móviles mucho más sofisticadas y superiores en sus ofertas. 

Hoy en día, las aplicaciones móviles vienen con una combinación de capacidades para tecnologías como el internet de las cosas, el aprendizaje automático y la realidad aumentada. 

A medida que la tecnología avanza a un ritmo vertiginoso, el desarrollo de aplicaciones móviles también se vuelve cada vez más complejo. Muchas empresas no tienen los conocimientos ni los recursos necesarios para crear una aplicación para su negocio. 

Este artículo te ayudará a ti y a tu empresa a entender por qué necesitas una aplicación para tu negocio. Y, además, lo que implica la creación de una aplicación móvil.

¿Necesito una aplicación para mi negocio?

La respuesta corta es SÍ. 

Aparte del creciente mercado de las aplicaciones móviles, he aquí algunas razones por las que las empresas deberían entrar en la acción de las aplicaciones:

  • En 2022, se estima que los usuarios de móviles gastarán alrededor de 156.500 millones de dólares en los mercados de aplicaciones móviles, lo que ha estimulado a las empresas a crear sus aplicaciones móviles. 
  • Las aplicaciones móviles pueden mejorar la experiencia de los clientes y potenciar la comercialización de servicios y productos. 

A la hora de decidirse a crear una aplicación, los propietarios de pequeñas empresas y startups deben tener en cuenta su: 

  • Objetivo
  • El público objetivo y su uso de la aplicación móvil
  • Estrategia de desarrollo 
  • Presupuesto  

Deben considerar la creación de una aplicación móvil que mejore la experiencia del cliente y aumente el alcance de su negocio. 

Las aplicaciones móviles han ganado popularidad como herramientas de venta y marketing. 

Hoy en día, restaurantes, floristerías, bares, profesionales de la medicina, peluquerías y todo tipo de bienes y servicios comunitarios utilizan las aplicaciones para mejorar la experiencia del cliente. 

Las empresas pueden utilizar una aplicación móvil específica para ayudar a sus clientes actuales y futuros de diversas maneras. Tu aplicación puede dar a conocer tu negocio a clientes potenciales. 

Una aplicación móvil dedicada puede servir mejor a los clientes existentes con:

  • Ofertas especiales
  • Promoción de productos y servicios
  • Programas de fidelización 
  • Otras ventajas para el comercio a distancia y en la tienda 

Una vez que decidas crear una aplicación, lo siguiente que tienes que hacer es elaborar una estrategia. 

¿Debes contratar a desarrolladores de software para crear una aplicación desde cero o utilizar un creador de aplicaciones para crear una por sí mismo? 

AppMachine, GoodBarber, BuildFire y Shoutem son los constructores de aplicaciones más populares en la actualidad. Estas herramientas son excelentes recursos para los propietarios de pequeñas empresas que tienen suficiente tiempo para aprender y utilizarlas. 

Sin embargo, dependiendo de si se opta por un creador de aplicaciones «hazlo tú mismo» o se contrata a una empresa de desarrollo de software con experiencia para que diseñe la aplicación a medida, hay que contar con que se va a invertir mucho dinero.

¿Cómo hacer una aplicación para mi negocio?

Hay 6 pasos que las empresas deben seguir para crear una app de éxito:

  1. Crear una estrategia de negocio 

  2. Contratar a los desarrolladores de la app 

  3. Presupuestar y planificar 

  4. Desarrollo de la aplicación 

  5. Marketing de la aplicación 

  6. Soporte y mantenimiento

Este artículo se centra en las aplicaciones móviles y en proporcionar información sobre cómo crear una aplicación para tu empresa. Pero también contiene ideas sobre la creación de otros productos digitales, como las aplicaciones web, que pueden fomentar la transformación digital. 

1. Crear una estrategia de negocio

Imagina que construyes una casa sin un plano. Aunque se puede hacer, hay más posibilidades de que no estés contento con el resultado. 

Lo mismo puede decirse de la creación de una aplicación móvil. Tu estrategia de creación de aplicaciones debe definir tus objetivos, tus necesidades y tu metodología.

Define las necesidades de tu empresa

En el momento de escribir este artículo, hay alrededor de 5 millones de aplicaciones en las principales tiendas de aplicaciones. Además, la tasa que muchos desarrolladores consideran un éxito financiero es inferior al 0,01%.

Por lo tanto, tu aplicación móvil debe ofrecer un valor único a los consumidores o resolver un problema concreto para tener éxito en el mercado de las aplicaciones móviles. Recuerda que las aplicaciones móviles con conceptos únicos tienen más posibilidades de éxito que las que duplican ideas de aplicaciones existentes.

Las aplicaciones valoradas en miles de millones tienen éxito porque abordan problemas importantes que afectan a millones de usuarios de la aplicación. Si estás desarrollando una aplicación empresarial para tus clientes y empleados, tus necesidades comerciales deben ser auténticas. 

En este sentido, debes averiguar la intención de tu aplicación. Toda aplicación de éxito tiene un propósito definido. 

Es importante determinar:

  • Qué problema específico resuelve tu aplicación
  • A qué público concreto te diriges
  • Por qué son importantes sus características y funcionalidades 
  • Si ya existen aplicaciones similares 

Realiza un estudio de la competencia y del mercado

Durante más de una década, las tiendas de aplicaciones de Apple y Android han visto cómo las aplicaciones iban y venían porque no venían con conceptos únicos. Además, muchas aplicaciones de Android e iOS no ofrecían ninguna mejora respecto a las aplicaciones de éxito existentes.  

En medio de tu investigación, puedes tropezar con ideas de aplicaciones similares que intentan resolver el mismo problema. Pero esto no significa que debas abandonar ese concepto o idea. 

Quién sabe, tu aplicación podría ofrecer una solución mejor que la de sus competidores. ¿Y lo que es mejor? Podría desbancar al principal competidor de su categoría.  

Debes realizar un análisis de la competencia. Puede ayudarte a descubrir los puntos fuertes y débiles de las aplicaciones móviles existentes similares a la suya. 

Para saber qué implica el desarrollo de una aplicación de éxito, debes investigar su:

  • Precios
  • Equipo de desarrollo de aplicaciones móviles
  • Cultura de la empresa y asociaciones

Existen recursos para descubrir cuánto dinero han invertido en el desarrollo inicial de su aplicación. Al descubrir cuánto dinero recaudaron para financiar su negocio, tendrás una mejor comprensión de los requisitos de inversión para construir tu aplicación móvil.

Marketing previo a la producción

Hay ciertas actividades de marketing que los propietarios de aplicaciones deben realizar justo después de la fase de desarrollo de la aplicación. Una de ellas es registrar el nombre de dominio de la página web de su aplicación al principio del proceso. Necesitarás un nombre de dominio si quieres promocionar tu aplicación más adelante.  

Otra cosa que debes hacer es verificar que ninguna otra aplicación existente comparta el nombre de tu aplicación tanto en Google Play Store como en Apple App Store. 

Si eres una empresa nueva, te sugerimos que registres tu empresa antes de lanzar tu app. Las tiendas de aplicaciones exigen que las aplicaciones se registren con un nombre de empresa. 

Las aplicaciones empresariales que no son de uso público no necesitan tener un nombre de dominio registrado. Pero proclamar la idea de tu nueva aplicación a tu equipo de desarrollo puede ayudarte a establecer tus objetivos estratégicos. 

Además, interactuar con tu equipo de desarrollo en las primeras fases del proceso de desarrollo de la app te facilitará la implementación de los productos terminados en tu organización. 

2. Contratar desarrolladores de aplicaciones

Puedes empezar a crear tu propia aplicación móvil una vez que hayas establecido tu estrategia comercial. Las aplicaciones móviles de calidad requieren:

  • Un buen diseño de la interfaz de usuario
  • Programación
  • Pruebas de control de calidad 
  • Gestión del producto digital

Es muy poco probable que encuentres un único desarrollador de aplicaciones que pueda encargarse de cada fase del proceso de desarrollo de aplicaciones. Es posible que desees contratar a una empresa de desarrollo de aplicaciones para tu proyecto de aplicación. 

Sólo hay unas pocas opciones a la hora de contratar desarrolladores de aplicaciones.

Desarrolladores internos

En determinadas situaciones, un equipo de desarrollo de aplicaciones interno puede ser una excelente opción. Si eliges esta vía, puedes emplear exactamente a quien quieras y mantener todo interno. Eso sí, la contratación y creación de un equipo de desarrollo puede llevar varios meses. 

Además de las tecnologías móviles básicas, las aplicaciones actuales incluyen funciones para: 

  • La nube
  • La realidad aumentada
  • El internet de las cosas (IoT)
  • Aprendizaje automático 
  • Inteligencia artificial

La creación de una aplicación altamente sofisticada requiere la contratación de un equipo de desarrollo con diversas habilidades. Si te encuentras en una región con una pequeña reserva de talento, conseguir los mejores desarrolladores puede ser un poco difícil y requerir mucho tiempo. En última instancia, puede suponer un retraso.  

Además, tener un equipo de desarrollo de aplicaciones interno puede añadir costes fijos de nómina. Si eres una pequeña empresa o una startup, tu inversión inicial puede aumentar porque tienes que proporcionar:

  • Equipo
  • Espacio de trabajo
  • Prestaciones 
  • Licencias de software 

Además, después de dedicar una gran cantidad de tiempo y esfuerzo a la creación de tu equipo de desarrollo, uno o más desarrolladores de aplicaciones podrían marcharse a otro trabajo. En consecuencia, eso te obligará a buscar constantemente nuevos desarrolladores para mantener un banco de trabajo. 

Freelancers

Muchos proyectos de desarrollo de aplicaciones móviles suelen necesitar las habilidades de varios desarrolladores freelance. Aunque esta opción proporciona flexibilidad, también presenta muchos retos al mismo tiempo.  

Uno de los retos es la dificultad de encontrar freelancers en tu zona horaria o ubicación geográfica. Además, es posible gestionar a los freelancers de otros países. Pero, puede presentar una gestión de recursos adicional y otros desafíos para tu proyecto de aplicación. 

Además, muchas organizaciones contratan a freelancers con habilidades especializadas para proyectos a corto plazo. 

Por lo tanto, si eliges la opción de buscar freelancers para crear aplicaciones para tu empresa, te sugerimos que confíes en plataformas de confianza como Indeed y LinkedIn. 

Empresas de desarrollo de aplicaciones

La mayoría de las empresas confían en empresas o agencias de desarrollo de aplicaciones para sus proyectos de apps. La contratación de una empresa de desarrollo de aplicaciones móviles elimina los costes fijos que conlleva la contratación de desarrolladores internos. 

Asimismo, te libra de los retos asociados a la contratación de múltiples autónomos y de los gastos generales en la gestión de proyectos. 

Muchas agencias de desarrollo de aplicaciones ofrecen servicios integrales, lo que significa que llevan tu proyecto desde la idea de la aplicación hasta la fase de lanzamiento. La mayoría de ellas cuentan con profesionales de desarrollo de aplicaciones con diversas habilidades que pueden apoyar las crecientes necesidades de tu aplicación. 

La contratación de una agencia de desarrollo de aplicaciones es la mejor opción si deseas crear una aplicación pero careces de recursos para supervisar un equipo técnico.  

Sin embargo, buscar la agencia de desarrollo de aplicaciones adecuada para tu proyecto tiene sus limitaciones.  

Aunque la búsqueda en Google es la mejor opción disponible, no es una herramienta perfecta a la hora de buscar equipos técnicos. Ni siquiera los resultados de la búsqueda local son perfectos. A menudo, los resultados incluyen empresas de desarrollo del extranjero.

Además, muchas páginas web de directorios de agencias no pueden determinar la ubicación exacta de algunas agencias de desarrollo de aplicaciones. Y en algunos casos, algunos de estos listados de directorios están manipulados para engañar a los internautas. 

Los mejores lugares para buscar agencias de desarrollo de aplicaciones son plataformas como LinkedIn. 

Planificación y presupuesto 

Una de las principales razones por las que muchas aplicaciones fracasan es la falta de financiación. Por ello, asegúrate de pedir a tu equipo de desarrollo un presupuesto. Si decides contratar a una agencia de desarrollo, asegúrate de obtener presupuestos de al menos 3 agencias diferentes. 

Si hay algo común en muchas aplicaciones de éxito, es que son de buena calidad. Por lo tanto, cuando hables con estas agencias para obtener propuestas y presupuestos, es conveniente que consideres las que ofrecen servicios comparables. Además, uno de sus logros debe ser la creación de aplicaciones de éxito. 

La toma de decisiones tecnológicas forma parte del proceso de estimación y presupuestación.

  • ¿Quierse crear una aplicación nativa o una multiplataforma? 
  • ¿O quieres construir webs móviles amigables / responsives?
  • Si quieres una aplicación nativa, ¿quieres construirla como una aplicación para iOS o para Android? 
  • ¿Tus aplicaciones para Android y iPhone funcionarán también para las tablets?

Recuerda que tus decisiones tecnológicas influirán en el precio y el calendario de la aplicación.

4. Desarrollo de aplicaciones móviles

El ciclo de desarrollo de la aplicación incluye 5 etapas que son:

  • Definir
  • Diseñar 
  • Desarrollar 
  • Probar 
  • Desplegar

Definir

A estas alturas, ya deberías tener una idea clara de la aplicación móvil que quieres desarrollar. Es posible que ya hayas creado especificaciones funcionales de primera clase o un esquema de cómo quieres que sea tu aplicación. En algunos casos, esa información puede ser suficiente para que los desarrolladores empiecen a crear tu aplicación. 

En el caso de las aplicaciones de baja complejidad y alcance limitado, puedes utilizar los procesos de desarrollo ágil para crear iteraciones sin tener que recopilar mucha información por adelantado.

Las aplicaciones más complejas necesitarán historias de usuario o casos de uso para capturar reglas de negocio y requisitos funcionales detallados.  

Diseño

El diseño de la aplicación no es algo que se añada después. Los usuarios de aplicaciones prefieren productos que ofrezcan una experiencia de usuario muy intuitiva, con un buen rendimiento y un diseño de interfaz de usuario pulido. 

Siguiendo las mejores prácticas de desarrollo, un equipo de desarrolladores experimentado sabe cómo diseñar aplicaciones escalables y exitosas. Normalmente, la fase de diseño se centra en los diseños de soluciones y visuales. 

Para crear diseños de soluciones, tu equipo de desarrolladores identificará:

  • El diseño de la API
  • La estructura de la base de datos
  • Stack tecnológico
  • Arquitectura

Para los diseños visuales, los diseñadores de aplicaciones para UI/UX pueden traducir los requisitos específicos en wireframes. Estos profesionales suelen utilizar herramientas de diseño como Invision, Sketch o Adobe XD. 

Recuerda que cambiar los diseños una vez construida la aplicación puede costar mucho. Por eso, todas las partes interesadas deben participar en esta fase. Deben aportar su opinión sobre el diseño antes de que todo esté finalizado.

Desarrollar

Una vez que hayas terminado con el diseño de tu aplicación, podrás crear una aplicación para tu empresa. Por lo general, un proyecto de desarrollo de una aplicación puede dividirse en etapas de desarrollo más pequeñas para el front-end, la API y el back-end. 

Además, la app puede incluir servicios como:

  • Notificaciones push
  • Seguimiento de la ubicación
  • Multimedia
  • Procesamiento de pagos
  • Autenticación de usuarios 
  • Análisis de uso

Además, también puede incluir funciones avanzadas como el Internet de las cosas (IoT), la realidad aumentada, el aprendizaje automático y la IA.

Tu proceso de desarrollo de software debe comenzar con la arquitectura de la aplicación y el análisis técnico. 

Recuerda, no te lances a programar después de completar tu análisis. Debes priorizar los requisitos de tu aplicación móvil y luego crear un plan para la entrega del proyecto.

Segmentar el proyecto de la aplicación en entregas más pequeñas puede ayudarte a mantener el rumbo del desarrollo de la aplicación. Además, puedes utilizar un software de gestión de proyectos para hacer un seguimiento de las actividades de desarrollo de la aplicación y de las asignaciones de trabajo. 

Cada una de estas aplicaciones tiene sus propias características y puedes elegir la que mejor se adapte a tu negocio. Algunas de las aplicaciones de gestión de proyectos más populares son:

  • Trello
  • Asana
  • Teamwork
  • Jira 

Prueba

Las pruebas de control de calidad (QA) garantizan que tu aplicación sea estable, segura y funcional. Un procedimiento completo de pruebas de aplicaciones a menudo implica la creación de un plan de pruebas y casos de prueba. 

Una de las mejores prácticas en términos de pruebas de control de calidad es llevar a cabo varias pruebas en cada fase de tu proyecto de desarrollo de software. 

  • Las pruebas de experiencia de usuario (UX) verificarán tu aplicación móvil con los diseños de la misma.  
  • Las pruebas funcionales validarán que cada una de las características de tu aplicación funciona correctamente. 
  • Las pruebas de rendimiento confirmarán que tu aplicación se carga rápidamente, que no agota la batería más rápido y que no hay fugas de memoria.
  • Las pruebas de seguridad comprueban si hay puntos débiles o fallos en la aplicación que puedan poner en peligro los datos del usuario.
  • Las pruebas de dispositivos comprobarán si la aplicación funciona correctamente en todas las plataformas y dispositivos de destino.

Las aplicaciones actuales dependen de la automatización para reducir el esfuerzo de las pruebas manuales. Además, las pruebas de automatización pueden simular pruebas de carga y escenarios multiusuario durante las pruebas. 

Recomendamos que todas las partes interesadas participen en la fase de pruebas. Toda la información proporcionada en la fase de prueba debe ser rastreada, revisada y priorizada.

Todos los problemas deben abordarse antes de confirmar que la aplicación está terminada. Las necesidades de los usuarios y las actualizaciones tecnológicas impulsarán los cambios en la aplicación, manteniéndola actualizada y relevante. 

Otro aspecto importante para el que hay que prepararse es el mantenimiento de la aplicación.  

Despliegue

El lanzamiento de tu aplicación móvil nativa implica el envío a la tienda de aplicaciones adecuada. Las aplicaciones para iOS y Android deben enviarse a la App Store de Apple y a la Play Store de Google, respectivamente. 

Tras el envío, la aplicación pasará por un proceso de revisión, que puede tardar unos días en completarse. Recibirás una notificación de las tiendas de aplicaciones si tu aplicación no cumple con sus directrices.  

Puedes volver a presentar tu aplicación después de haber resuelto los problemas indicados en la notificación. Si tu aplicación es aprobada, estará disponible en línea y lista para su descarga. 

Si el desarrollo incluye trabajo de back-end y de base de datos, tendrás que considerar su despliegue por separado. 

Muchas empresas dependen de proveedores de servicios en la nube para alojar sus bases de datos y aplicaciones web. El alojamiento en la nube ofrece escalabilidad y flexibilidad. Además, también puede reducir la inversión inicial en licencias de software y hardware. 

Algunas de las plataformas de alojamiento en la nube más populares son:

  • Amazon AWS
  • DigitalOcean
  • Google Cloud 
  • Microsoft Azure 

Además, la identificación de su proceso de incorporación forma parte de tu fase de despliegue. Los propietarios de aplicaciones empresariales deberán realizar sesiones de formación con los usuarios externos y sus empleados. Esto aumentará la tasa de adopción y hará que tu app tenga éxito.  

5. Marketing de la aplicación

Hay millones de aplicaciones en el mercado de las aplicaciones móviles. Mientras que la búsqueda de una web en un navegador es bastante sencilla, no se puede decir lo mismo cuando se descubren aplicaciones en cualquier tienda de aplicaciones. 

A menos que tu aplicación sea una «aplicación destacada» de alto rango, su probabilidad de ser descubierta orgánicamente es extremadamente baja. Con una estrategia de marketing, tu aplicación aparecerá en otros canales de marketing para aumentar sus posibilidades de ser descubierta por tu público. 

Una web puede ser un canal excelente para la promoción de la aplicación. Puede ayudar a tu público a entender de qué trata tu aplicación. 

Además, puedes ofrecer a los usuarios la oportunidad de unirse a tu lista de correo electrónico. También puedes utilizar campañas de pago, marketing de contenidos y redes sociales para aumentar tu audiencia.    

Siempre es una buena idea comercializar tu aplicación antes de lanzarla. ¿De qué sirve tener una aplicación increíble si nadie sabe que existe? 

El prelanzamiento es crucial porque es la fase en la que se crea conciencia de marca. Es la etapa en la que se crea un rumor sobre sus productos y servicios. 

También en esta fase, es posible que quieras realizar un estudio de mercado y un análisis de la competencia para definir a tu cliente ideal. Los valores, intereses y puntos de dolor de los consumidores pueden ser más fáciles de entender con la ayuda de los usuarios. Utilízalos para saber dónde vas a promocionar tu aplicación y para perfilar tu mensaje.  

Tras el lanzamiento de tu aplicación, es posible que quieras concentrarte en una estrategia de adquisición que te permita ganar más descargas. Las redes sociales y las campañas de pago pueden ayudarte a hacer llegar tu aplicación al público adecuado. Los usuarios pueden descargar tu aplicación en sus dispositivos móviles con unos pocos clics.

Puedes asociarte con personas influyentes para ampliar tu alcance. Estas personas tienen afinidad con el público objetivo de tu aplicación. Dado que los influencers tienen muchos seguidores, hacer que promocionen tu aplicación móvil y crear confianza con tu público es siempre una gran idea. 

Puedes ampliar tu alcance aún más con campañas de relaciones públicas dirigidas a medios de comunicación y publicaciones. 

Muchas empresas se centran en adquirir clientes pero no en retenerlos, lo cual es un gran error. 

Pero, ¿cómo convertir a los clientes en embajadores de tu marca? 

Una de las mejores formas de retener a tus clientes es la comunicación bidireccional. Involucra a tu audiencia en una conversación y escucha los comentarios de los usuarios. Las notificaciones push y los mensajes dentro de la aplicación pueden ayudarte a interactuar con tu público. 

También deberías considerar el uso de canales más allá del ecosistema de la aplicación. Las campañas en las redes sociales y la difusión por correo electrónico son excelentes métodos de comunicación con los usuarios. 

La aplicación de una estrategia de marketing para tu aplicación móvil ampliará el crecimiento de los usuarios y te ayudarán a alcanzar tus objetivos empresariales.

Soporte y mantenimiento

Tu aplicación móvil ha conseguido muchas descargas y ha recibido bastantes comentarios positivos. Pero el hecho de que tu aplicación haya alcanzado el éxito no significa que tu trabajo haya terminado. 

Muchas aplicaciones de éxito tienen una estrategia a largo plazo. De hecho, el desarrollo de software es un proceso continuo. Siempre hay margen de mejora, incluso si crees que tu aplicación original es perfecta.  

Hay que tener en cuenta las demandas del mercado, los nuevos competidores, los comentarios de los usuarios y los avances tecnológicos.

El mantenimiento de la aplicación garantiza que tu aplicación móvil sea compatible con los nuevos smartphones y tablets, así como con las últimas versiones de las plataformas Android e iOS. 

Además, las correcciones de errores y las actualizaciones de seguridad deben incluirse en el plan de mantenimiento de la aplicación.

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